Unity приобретает Weta Digital — крупную компанию Питера Джексона по производству спецэффектов

Weta Digital — одна из самых известных и крупных компаний по производству визуальных эффектов. Например, она создавала графику для «Властелина колец», «Аватара», трилогии «Планета обезьян» и нескольких фильмов Marvel, включая финал «Мстителей». Теперь Weta Digital становится частью Unity.

Общая сумма сделки составит около $1,625 миллиарда. Стороны предполагают, что слияние успеют завершить до конца 2021-го.

После поглощения бизнес-расклад станет следующим:

  • Unity перенимает у Weta ряд активов, включая художественные инструменты, базовый пайплайн, интеллектуальную собственность и команду инженеров из 275 человек.

  • От Weta Digital отделяется независимая компания WetaFX. Её владельцем останется режиссёр Питер Джексон (Peter Jackson), а президентом — Прем Аккараджу (Prem Akkaraju).

  • WetaFX продолжит создавать спецэффекты для кино и сериалов, а также будет «самым крупным клиентом Unity в сфере развлекательного медиа».

  • У инструментария Weta появится интеграция с движком Unity. Технологии компании можно будет использовать для создания трёхмерной графики в реальном времени (включая видеоигры и метавселенные).
  • Библиотека ассетов Weta (например, урбанистические и природные окружения, флора и фауна, люди, материалы, текстуры и так далее) станет частью магазина ассетов Unity.


Старший вице-президент и генеральный менеджер подразделения Unity Create Марк Уиттен (Marc Whitten) приводит следующий пример крутости инструментов Weta:

Хороший пример — лицевая анимация, которую [Weta] использует при захвате движений. Они всерьёз задумываются, как течёт кровь через человеческие капилляры на каждом миллиметре от кожи к мускулам, и симулируют этот процесс. Когда они возвращаются к захвату движений, всё получается более живым, причём вы даже можете не понять, за счёт чего именно. Вам не придёт в голову мысль: «Ого, у них кровоток сделан правильно». Дело в том, что если он сделан правильно, то результат становится ближе к реальности и, соответственно, больше вам нравится.

Это не значит, что всё должно выглядеть как в жизни. Существует много способов применить эту технологию для очень стилизованной картинки. Мы надеемся, что этот мощный набор процедурных инструментов позволит следующему поколению творцов создавать вещи, которые сегодня они даже не могут себе представить.

В комментариях Unity прослеживается мысль о том, что поглощение Weta нужно во многом из-за приближающегося бума метавселенных: мол, какими бы они ни оказались, им точно понадобится много 3D-контента. А технологии Weta помогут создавать продвинутые трёхмерные объекты с гибким и удобным инструментарием.

Weta Digital существует с 1993 года. Питер Джексон является одним из ключевых основателей компании. За свою историю Weta шесть раз выигрывала «Оскар» за лучшие визуальные эффекты.